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Homicidio Involuntario

La ley de California reconoce tres tipos de homicidio involuntario: homicidio voluntario, involuntario y vehicular. La ley de California sobre homicidio involuntario está contenida en las Secciones 191.5 y 192 del Código Penal de California.

¿Qué es el homicidio en California?

El código penal de California define el homicidio como "el asesinato ilegal de un ser humano sin malicia".

El homicidio voluntario de California es el asesinato de otra persona en el calor de la pasión o en medio de una pelea repentina sin "premeditación". La malicia está presente cuando hay (1) la intención de matar a otro o (2) el acusado actúa con imprudente desprecio por la vida humana. Sin embargo, existe la presunción de que no hay malicia cuando se produce un asesinato durante una pelea repentina o en el calor de una pasión. El ejemplo clásico es el de un hombre que encuentra a su esposa en la cama con otro hombre. Si mata a cualquiera de ellos, probablemente fue en el fragor de la pasión y será declarado homicidio voluntario.

El homicidio involuntario de California es el asesinato de otra persona (1) mientras se comete un acto ilegal que no constituye un delito grave o (2) mientras se comete un acto legal que puede producir la muerte si se realiza sin la debida precaución. El acto ilícito puede ser un delito menor o una violación que no tiene por qué ser necesariamente peligrosa. El homicidio involuntario no se aplica a las acciones tomadas mientras se conduce un vehículo.

El homicidio vehicular en California involucra varios factores, incluso si el

conductor estaba ebrio o conducía imprudentemente. La Sección 192(c) del Código Penal de California cubre el homicidio vehicular no relacionado con drogas o alcohol y la Sección 191.5 cubre el homicidio vehicular en estado de ebriedad. Bajo la Sección 192(c), donde no hay drogas o alcohol involucrados, para condenar a un acusado de homicidio vehicular, la fiscalía debe probar que el acusado (1) condujo el vehículo de manera ilegal, (2) condujo de manera legal pero con imprudencia, o (3) intencionalmente causó el accidente para obtener una ganancia monetaria. Para probar un homicidio vehicular mientras se estaba bajo la influencia de la Sección 191.5, la fiscalía debe probar que el acusado (1) conducía en estado de ebriedad, (2) además de conducir ebrio, el conductor cometió negligentemente un acto ilegal o cometió imprudentemente un acto legal pero acto peligroso, y (3) otra persona murió como resultado. Para probar un homicidio vehicular grave en estado de ebriedad, el fiscal debe probar además que el conductor actuó con negligencia grave.

¿Cuáles son las Sanciones por Homicidio Involuntario en California?

Si es declarado culpable de homicidio, el acusado puede ser sentenciado a tres, seis u once años en una prisión estatal. También puede conllevar una multa de hasta $10,000, un posble “strike” en su historial bajo la Ley de Delitos Habituales de California y la pérdida del derecho a portar un arma de fuego. Los acusados también pueden ser condenados a servicios comunitarios y consejería.

Si es declarado culpable de homicidio involuntario, el acusado puede ser sentenciado a hasta un año en la cárcel del condado con libertad condicional formal o hasta cuatro años en la prisión estatal de California. También puede conllevar una multa de hasta $10,000, la pérdida del derecho a portar un arma de fuego y la pérdida de una licencia profesional si tiene una. El homicidio involuntario también puede dar lugar a una demanda civil por homicidio culposo por parte de la familia de la víctima.

El homicidio vehicular bajo la Sección 192 (sin drogas o alcohol involucrados) puede ser acusado como un delito grave o un delito menor, dependiendo de los hechos del caso y los antecedentes penales del acusado. Si es declarado culpable de un delito menor de homicidio vehicular, la pena es de hasta un año en la cárcel del condado; si es declarado culpable de homicidio vehicular mayor, la pena es de dos a diez años en la prisión estatal. Si el conductor estaba intoxicado bajo la Sección 191.5, el acusado también puede ser acusado de un delito mayor o menor. Si es declarado culpable de un delito menor de homicidio vehicular bajo efectos de sustancias, el castigo es de hasta $ 1,000 en multas y hasta un año en la cárcel del condado. Si son declarados culpables de un delito grave, los acusados enfrentan castigos de hasta $10,000 en multas, cuatro años en una prisión estatal, más la posibilidad de una sentencia adicional de tres a seis años si hay una víctima sobreviviente que sufrió una lesión corporal grave. Según la Sección 191.5(a), el homicidio vehicular grave en estado de ebriedad es un delito grave y conlleva una sentencia potencial de hasta diez años en una prisión estatal o de quince años a cadena perpetua si hay una condena anterior 191.5 o dos condenas previas por delitos de conducción bajo sustancias intoxicantes (DUI).

¿Cuáles son las Defensas contra el Delito de Homicidio en California?
  • Defensa Propia o Defensa de Otros. Las leyes de defensa propia de California permiten que una persona mate a otra si cree razonablemente que es necesario para evitar la muerte o lesiones corporales graves a sí misma o a otra persona.
  • Defensa Propia Imperfecta. Esto es similar a lo anterior, pero en este caso, el uso de la fuerza o la creencia de un peligro inminente no fue razonable.
  • Para presentar la locura como defensa, el acusado debe probar que ella (1) no conocía la diferencia entre lo correcto e incorrecto o (2) no entendía la naturaleza de sus acciones.
  • Si una persona muere por accidente y el acusado (1) actuó legalmente, (2) no fue negligente en el momento del accidente y (3) no tenía intención de causar daño, no se le puede declarar culpable de homicidio voluntario.
  • Evidencia Insuficiente. En muchos casos, puede que no haya pruebas suficientes de si el acusado causó la muerte de la víctima o de si el acusado actuó con negligencia.
  • Sin Intoxicación. Si no hay prueba de intoxicación, como los resultados de una prueba de alcoholemia o el testimonio de un testigo. En tales casos, el acusado solo puede ser condenado según la Sección 191.5.
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